Il Sentiero Italia CAI: il più grande tra i grandi cammini | Trekking.it

Il Sentiero Italia CAI: il più grande tra i grandi cammini

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Sono 368 tappe, 6880 chilometri, più di 350.000 metri di dislivello positivo: ora ne siamo convinti, il Sentiero Italia CAI è l’alta via più lunga del mondo!

368 tappe! Poco più di quanto impiega la Terra a girare attorno al Sole. Ma se non sono 365 giorni, 5 ore, 48 minuti e quasi 47 secondi, poco ci manca per avvicinarsi alle 8832 ore necessarie per completare uno dei percorsi più lunghi del Mondo, che unisce la Grotta Gigante, in provincia di Trieste, a Santa Teresa di Gallura, in Sardegna, cavalcando l’arco delle Alpi e la lunga catena Appenninica, isole comprese.

Dalle maestose Dolomiti ai ghiacciai delle Alpi Cozie, fino al misterioso Appennino ligure, passando per i ricchi vigneti toscani e la stupefacente Costiera Amalfitana, e, sempre più giù lungo la boscosa Sila Grande. Dalle contraddizioni naturali dell’Aspromonte, in un attimo si scopre la grande fucina di Efeso, nelle viscere dell’Etna. Un lungo viaggio di scoperta che termina, alfine, sull’isola delle isole, attraverso il Gennargentu, i litorali e i borghi più belli della Sardegna nord-orientale!

Sentiero Italia: un viaggio memorabile

 

Il CAI in occasione dell’anno del movimento lento ha deciso di valorizzare nuovamente il Sentiero Italia. Foto di Enrico Bottino scattata nel Parco Nazionale dell’Appennino Tosco-Emiliano, presso Prato Spilla.

368 tappe sono una estensione illimitata del tempo, non sono necessariamente 368 giorni, potrebbero essere anche più di 8832 ore, soprattutto se sposiamo la filosofia dell’anno nazionale del movimento lento. Anche Forrest Jump, lui che ha percorso correndo tutti gli Stati Uniti d’America, arrivato a Santa Teresa di Gallura non potrebbe esimersi dal pronunciare la fatidica frase “Sono un po’ stanchino. Credo che tornerò a casa”.

Un viaggio simile più o meno dura un’anno, ma non ve lo racconterò seduto su una panchina, come Tom Hanks. Anzi, non ve lo racconterò proprio; questa storia importante va letta sul sito ufficiale dedicato dal CAI al Sentiero Italia.

L’idea di coprire migliaia di chilometri a piedi è a malapena credibile. Forse è questo che rende il Sentiero Italia un’avventura così memorabile. Non ci resta che muovere i primi passi…

Passo dopo passo guardiamo al futuro

 Secondo un’inchiesta della CNN, il Sentiero Italia sarebbe il trekking più lungo del mondo, 2000 chilometri in più dei maxi itinerari di Australia, Nuova Zelanda, USA e Nepal – Foto di Enrico Bottino

368 tappe, 368 giorni, 8832 ore: in questa successione di istanti, passiamo dalla misura del tempo a quella dello spazio per scoprire che bisogna camminare per oltre 6000 chilometri, quasi 7000, forse 6880 chilometri, lungo uno dei trekking più lunghi del mondo, se non il più lungo. 

Nel 2018 il Club Alpino Italiano si è impegnato a rivitalizzare questo incredibile itinerario a tappe, allineandolo al nuovo secolo, alle nuove esigenze dell’escursionista-viaggiatore, ad una comunicazione che ha ridotto incredibilmente gli spazi e i tempi.

È un’altra storia rispetto al lontano 1983, anno in cui venne concepito da un pugno di giornalisti-escursionisti lungimiranti, in primis il giornalista, fotografo ed escursionista Riccardo Carnovalini. Persone che guardavano e vedevano lontano nel tempo, riunitesi poi nell’Associazione Sentiero Italia.

1990 è l’anno di nascita dell’itinerario strutturato e articolato in tappe, inaugurato ufficialmente nel 1995 dal C.A.I. in occasione della prima edizione del Cammina Italia, e sempre dal Club Alpino abbandonato fin quasi ai giorni nostri.

“Grazie all’indispensabile contributo delle Sezioni CAI che ne individuarono nel dettaglio il percorso, i posti tappa e la segnaletica – come è riportato testualmente dal sito ufficiale del Club Italiano – il Sentiero Italia venne inaugurato nel 1995 con la grande manifestazione Camminaitalia 95, organizzata dal CAI, ripetuta poi nel 1999 assieme all’Associazione Nazionale Alpini (ANA)”. Attualmente, il concatenamento di sentieri che formano il Sentiero Italia è quasi completamente segnalato con i colori bianco e rosso e la dicitura S.I..

Riccardo Carnovalini, Cristina Di Bono, Alfonso Bietolini, Gianfranco Bracci, Furio Chiaretta, Stefano Ardito, Roberto Mantovani, Giancarlo Corbellini, Franco Michieli, Gianfranco Bracci… Saggi del camminare, potremmo definirli così, ma grazie a loro e al Club Alpino Italiano il Sentiero Italia ha prospettive future incredibili.

Insomma, restando al cinema potremmo ricordare la famosa citazione in Blade Runner “Io ne ho viste cose che voi umani non potreste immaginarvi…”. Per chi ama la sfida…

Rinasce il trekking più lungo del mondo

Il Sentiero Italia si sviluppa lungo l’intera dorsale appenninica, isole comprese, e sul versante meridionale delle Alpi. Il concatenamento di sentieri che formano il Sentiero Italia attualmente è quasi completamente segnalato con i colori bianco e rosso e la dicitura “S.I.”. Questa immagine è stata scattata sull’Alta Via dei Monti Liguri, a ridosso della città di Genova – Foto di Enrico Bottino

Il Club Alpino Italiano si sta adoperando per riportare in auge il Sentiero Italia  (negli anni alcuni tratti non erano più visibili) e  per dare voce a questo tracciato e alle terre che attraversa. Lo sta facendo grazie all’aiuto delle sezioni regionali e alla passione di centinaia di volontari delle associazioni che hanno lavorato per verificare e dove necessario ripristinare il tracciato, la segnaletica, i posti tappa.

Gli interventi in loco prevedono la sistemazione delle nuove paline segnaletiche, delle tabelle direzionali, delle tabelle informative all’inizio delle tappe e presso i posti tappa, ma anche l’eliminazione di eventuali scorciatoie creatisi lungo il percorso principale, perché dannose alla biodiversità.

Cammina Italia: la festa continua

Nel 1995, con la collaborazione del CAI, l’Associazione Sentiero Italia lancia l’evento CamminaItalia, guidato da Teresio Valsesia, Riccardo Carnovalini e Giancarlo Corbellini – Foto di Enrico Bottino.

Anche la storica iniziativa del Cammina Italia 2019 contribuisce alla notorietà del Sentiero Italia e tutte le regioni sono coinvolte grazie ad una serie di appuntamenti già programmati. L’auspicio è che ci sia la stessa partecipazione che si era registrata per la prima edizione del 1995.

La prospettiva del CAI è quella di creare entro il 2020 un itinerario ben strutturato e articolato, sull’esempi del Cammino di Santiago di Compostela che celebri le bellezze d’Italia. Le basi per partire con il piede giusto ci sono tutte.

Inoltre un’ampia rete di aree protette unite dal Sentiero Italia, rappresenta anche il primo passo per far accrescere la sensibilità verso tematiche ambientali e per educare le nuove generazioni al rispetto della natura, affidato soprattutto ai Centri di Educazione Ambientale degli Enti Parco.

“Al Sud e nelle isole c’è molto entusiasmo – racconta Torti, presidente del CAI – è chiaro che si sentono uniti e partecipi. Nel 2020 contiamo di coinvolgere le scuole, ogni scuola sarà invitata a percorrere una tappa del sentiero. Vogliamo lasciare questo splendido percorso alle generazioni future”.

Il più grande tra i grandi cammini

Il Sentiero Italia utilizza soprattutto alcune grandi vie già pre-esistenti, come la Grande Traversata delle Alpi in Piemonte, lunga circa 1000 km; l’Alta Via dei Monti Liguri in Liguria (44 tappe per oltre 400 km); le 28 tappe della Grande Escursione Appenninica in Toscana e in Emilia Romagna (425 chilometri) e il Sentiero del Brigante in Calabria con le sue nove tappe (120 km di lunghezza) – Nella foto di Enrico Bottino il Monte Bianco.

Il Sentiero Italia è stato consacrato dalla CNN, una delle più importanti emittenti televisive statunitensi, come “Il più grande tra i grandi cammini“. Scrive la CNN “È un tour che attraversa tutto l’arco alpino prima di lanciarsi lungo la catena appenninica, verso la Sicilia e infine andare alla deriva ad ovest tra il Tirreno e la Sardegna e Santa Teresa Gallura, sede dell’antica città di Tibula”.

Se prendiamo il Cammino di Santiago e lo uniamo per ben otto volte otterremo il Sentiero Italia!  Ma può il Sentiero Italia attirare nel nostro Paese sempre più turisti, da ogni parte del mondo, come è successo per il grande Cammino di San Giacomo? La risposta è affermativa: anche il Sentiero Italia racchiude personaggi ed eventi destinati a essere ricordati dai posteri, non è solo un lungo corridoio biologico, oltre alle emergenze naturalistiche e paesaggistiche ha tante storie da raccontare.

Il Grand Italian Trail narra lungo il suo itinerario escursionistico fatti d’ordine politico, militare, economico, insomma, avvenimenti umani del passato, piacere e dolore, storie di solitudine e di cameratismo!

L’unione fa la forza

Trekking sulla sommità, a 3300 metri di quota, presso la Bocca Nuova e la Voragine. Nulla è paragonabile a ciò che si vede dall’alto dell’Etna e al fascino trasmesso dall’immenso vulcano che ha incantato scrittori antichi e moderni, personificazione del soprannaturale per le civilità che si sono succedute ai suoi piedi – Foto di Enrico Bottino realizzata nel 2006.

Oggi si sente spesso dire che il «tempo vola», anche per il Sentiero Italia la percezione dello scorrere del tempo è evidente. Quindi per “tagliare i tempi”, ma anche per garantire la miglior gestione del Grand Italian Trail, la scelta corretta poteva essere solo una: fare passare il più lungo dei percorsi della Terra lungo tratti d’itinerari preesistenti, un po’ come si è fatto in tempi più recenti per la Via Alpina (un sistema che percorre l’intero arco alpino dalla Slovenia al Principato di Monaco, attraverso 5 percorsi e oltre 300 tappe, con veri e propri itinerari tematici sulla storia e i sapori tipici).

Il Sentiero Italia (SI) è un itinerario escursionistico lungo circa 6880 km che attraversa le due grandi dorsali montuose della penisola (Appennini e Alpi) – Foto realizzata nel Parco dello Stelvio da Enrico Bottino

Naturalmente, il Sentiero Italia tocca anche parti di sentieri che affondano le radici in un passato non proprio prossimo, è quindi parte  integrante di un complesso sistema di sentieri che seguono antiche direttrici, sopravanzando ponti a schiena d’asino per raggiungere monasteri, abbazie e eremi solitari, per poi ritrovarsi nella penombra dei boschi dove emergono le tracce dell’antica civiltà contadina.

Il Re di Pietra, il Monviso, è una montagna che non passa inosservata: la si vede dalla pianura e persino dal mare

Citiamo le più classiche tra le lunghe escursioni che formano la spina dorsale del Sentiero Italia: la GTA, Grande Traversata delle Alpi, inaugurata negli anni Settanta. Si snoda dai monti di Domodossola fino alle Alpi Liguri, attraverso l’arco alpino occidentale, dalla Valle Tanaro fino all’Ossola, per circa 1.000 chilometri, toccando i ghiacciai del Monte Rosa, i 4000 del Gran Paradiso, divenuti leggende dei pionieri dell’alpinismo, e il “gigante di pietra” Monviso dove si trovano le sorgenti del fiume Po.

Nel 2018 il Club Alpino Italiano annuncia, d’intesa con l’Associazione Sentiero Italia, l’intenzione di recuperare e rilanciare il tracciato rinominandolo Sentiero Italia Cai – Foto del Monte Saccarello, il tetto della Liguria, realizzata da Enrico Bottino

Giunti in Liguria, la mia Liguria, il Sentiero Italia s’immette sull’Alta Via dei Monti Liguri che lungo le sue 43 tappe ricalca mulattiere e antichi sentieri di crinale lungo il displuvio che da Ventimiglia fino alla Piana di Sarzana delimita il versante costiero. Sono 440 chilometri caratterizzati da contrasti paesaggistici per la presenza dei monti a ridosso del mare che rispecchiano le caratteristiche e le bellezze della Liguria. Ad esempio, in provincia di Imperia, in soli 20 chilometri si passa dal paesaggio tipicamente mediterraneo di Ventimiglia agli ambienti subalpini e montani del monte Saccarello, impreziositi da rari connubi di specie botaniche, fino ad attraversare una delle province a più alta densità boschiva d’Italia, il Savonese, intervallati da valichi costellati di poderose fortificazioni ottocentesche e altre opere militari.

Grande cavalcata lungo l’Appennino

Il percorso del Sentiero Italia utilizza lunghi tratti di preesistenti itinerari – Foto realizzata nell’Appennino Tosco-emiliano da Enrico Bottino

Dalla Valle del Vara il Sentiero Italia s’innesta sulla Grande Escursione Appenninica (sull’AVML s’interseca anche con il Sentiero Europa nr 1) attraversando tutta la dorsale appenninica. La GEA è lunga  circa quanto l’Alta Via dei Monti Liguri, parliamo di 425 chilometri, 25 – 28 giorni, e come tutte le Alte Vie corre lungo i crinali, unendo il passo dei Due Santi, in Liguria, con il Passo di Bocca Trabaria, al confine con l’Umbria e le Marche. Gianfranco Bracci e Alfonso Bietolini idearono questo percorso appenninico nel 1981 per raccontare di una natura incontaminata, piccoli borghi, eremi isolanti, foreste magiche.

Il Sentiero Italia s’interseca anche con altri itinerari a lunga percorrenza, come il Cammino Naturale dei Parchi tra Lazio e Abruzzo, il Sentiero del Brigante in Calabria e l’Alta via dei Parchi che con le sue 27 tappe unisce due Parchi nazionali, cinque regionali e uno interregionale, riassumendo in sé il meglio che le montagne appenniniche dell’Emilia Romagna, Toscana e Marche sanno offrire: circhi glaciali, laghi immersi nello splendore delle praterie d’alta quota, sterminate foreste e limpidi torrenti, rupi vulcaniche e falesie di gesso.

Strada sicura, ospitalità garantita

Il Sentiero Italia è uno dei percorsi escursionistici più lunghi del mondo: 6880 chilometri di bellezza. Attraversa 6 siti naturali Unesco, 20 regioni e 360 comuni italiani – Foto di Enrico Bottino

L’itinerario che unisce l’Italia era stato per lungo tempo “dimenticato”, adesso, grazie al Club Alpino, il percorso è identificato da una sua segnaletica bianca e rossa con la scritta SENTIERO ITALIA oppure l’acronimo S.I. La segnaletica è importante, infonde sicurezza nell’escursionista, grazie ai segnavia la traccia è sicura; è la nostra garanzia per arrivare a destinazione, il  simbolismo rosso e bianco adottato dal Club Italiano in tutto il territorio nazionale contribuisce alla fruibilità dei sentieri e alla promozione dell’escursionismo e del turismo sostenibile.

Un altro aspetto importante, oltre alla fruibilità del territorio alpino e appenninico, è l’ospitalità: lungo il Sentiero Italia a fine tappa  non sarete costretti a passare la notte all’addiaccio, oppure a bivaccare in tenda. Al termine della camminata ad accogliervi ci sarà una struttura ricettiva, il più delle volte rappresentata da un rifugio dove non mancherà un piatto caldo e un accogliente “giaciglio”. È un’attività di servizio fondamentale per i viaggiatori a piedi, infatti l’impegno civile del Club Italiano nel rilancio del Sentiero Italia è rivolto soprattutto al miglioramento della ricettività – sempre presente a fine tappa – oltre alla fruibilità dei sentieri. 

Forza e coraggio: grazie ai tanti itinerari di raccordo che scendono a fondovalle non bisogna necessariamente percorrere tutte le tappe del Sentiero Italia.

Il Sentiero Italia in rete

Secondo un’inchiesta della CNN, il Sentiero Italia sarebbe il trekking più lungo del mondo, 2000 chilometri in più dei maxi itinerari di Australia, Nuova Zelanda, USA e Nepal – Foto di Enrico Bottino

Il Club Alpino Italiano ha messo in rete l’opera dei volontari grazie al sito sentieroitalia.cai.it dove è possibile trovare tutte le 368 tappe. Per ogni giornata di marcia, oltre alla descrizione del percorso si possono trovare: la scheda tecnica, le tracce scaricabili in formato gpx, kml e kmz, la segnalazione delle strutture ospitali lungo il percorso o in prossimità.

Vi ricordo che il sito è sempre in divenire, di pari passo con le attività di ricognizione dei volontari che operano in loco: è interessante, infatti, anche la categoria “Lavori in corso” dove il CAI inserisce gli aggiornamenti relativamente all’attività di ripristino e fruibilità dei sentieri e dei servizi connessi.

Sempre nel sito vengono pubblicati gli eventi legati al Sentiero Italia e consigli utili per affrontare il cammino. Un portale dunque indispensabile per chi vuole conoscere e mettersi in viaggio lungo la porta di accesso principale alla montagna. Il Sentiero Italia come è stato concepito e realizzato consente di valorizzare sia gli aspetti naturalistici e paesaggistici, sia quelli culturali, economici e conservativi.

Il fascino della scoperta al ritmo lento del camminare continua lungo il Sentiero Italia CAI grazie ai suoi mille volti!

Testo e foto di Enrico Bottino

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A proposito dell'autore

Enrico Bottino

Foto e testi, una armonia che libera la creatività sui sentieri della natura. Il trekking è una passione giovane che mi ha permesso di alimentarne un’altra, la fotografia, che oggi svolgo con entusiasmo e in modo professionale. Lavoro nella convinzione che non bisogna andare lontani per realizzare magnifiche fotografie: basta trascorrere una giornata nei boschi e ammirare i minuscoli particolari della natura; l’importante è cogliere l’attimo, solo così è possibile scattare istantanee che non si ripeteranno mai più. Un consiglio? Non tenete mai la digitale riposta nello zaino, portatela sempre a portata di mano. E non fermatevi mai, potreste scoprire che le parole sono complementari alle immagini, che al piacere di scattare foto sempre migliori può subentrare quello altrettanto bello di scrivere.

3 comments

    • Enrico Bottino 12 Luglio, 2019 at 09:49 Rispondi

      Grazie Marina, passeggiate, incontri, amicizie e sorrisi, sono questi gli ingredienti del camminare insieme e il Cammina Italia 2019 consente di unire persone che hanno in comune la stessa passione per l’escursionismo, la natura e la cultura della montagna 😉

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