Artico: prima "spedizione solare" per fotomappare gli habitat in pericolo | Trekking.it

Artico: prima “spedizione solare” per fotomappare gli habitat in pericolo

Categorie: Estero, Reportage
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Gli indigeni Nenet che vi abitano sin dall’alba dei tempi l’hanno battezzata Yamal, “il confine del mondo”. È il nome della penisola al confine tra Europa e Asia, protesa verso il Polo Nord, dove abbiamo deciso di condurre la spedizione inaugurale del progetto ArcticRounder.

L’iniziativa è volta a documentare la bellezza dell’Artico e la crisi ambientale che ne minaccia gli ecosistemi e le popolazioni che, con essi, hanno stabilito una simbiosi millenaria.

Il progetto è realizzato in partnership col programma Street View Trusted Photographers. I nostri Itinerari fotografici a 360° su Google Maps permettono ai lettori di avventurarsi virtualmente attraverso i selvaggi e remoti paesaggi dell’Artico prima che essi vengano alterati irrimediabilmente dal riscaldamento globale.

Fotografie di Stefano Valentino e Francesca Bormioli

Il nostro primo viaggio inizia a Salekhard sulla sponda est dell’Ob. Questo possente fiume, uno dei più lunghi al mondo, scorre da Sud a Nord per oltre 3000 Km lungo le pendici orientali degli Urali.

Giunto a Salekhard, l’Ob devia ad angolo retto, lasciandosi alle spalle l’estremità settentrionale della catena montuosa, per sfociare con un gigantesco estuario nel Mare di Kara, 200 Km a nord-est. E’ esattamente la direzione che intendiamo seguire.

Fino a 20 anni fa, Salekhard era un mucchio di casupole di legno. I suoi pochi abitanti erano abbandonati come i resti della ferrovia transpolare sognata da Stalin, che doveva trasformare questa comunità in capo al mondo in uno strategico snodo commerciale per il trasporto del nickel artico.

Da allora, la città è stata ammodernata e ampliata con fondi pubblici per creare una testa di ponte nell’espansione economica verso nord. Oggi è una città ultra-moderna in mezzo al nulla, tagliata in due dal circolo polare artico, raggiungibile con 4 ore di volo o 2 giorni di treno da Mosca.

In uno dei suoi nuovissimi palazzi ha sede l’ufficio locale del colosso energetico Gazprom. La penisola di Yamal, oltre alle tribù nomadi dei Nenet, ospita infatti le più grandi riserve di gas del pianeta.

I recenti impianti di estrazione e i corridoi ferroviari voluti dal governo per consentirne lo sfruttamento entrano in rotta di collisione con le vie migratorie percorse dalle tribù nomadi dei Nenet. Il conflitto tra modernità e tradizione è argomento tabù tra indigeni e stranieri, come avremo poi occasione di apprendere.

Esempio della fantasiosa architettura avveniristica di Salekhard

Monumento del Circolo Polare Artico

Sedi dei dei nuovi uffici amministrativi

Scultura di ghiaccio difronte ai palazzi moderni

Casa di legno della città vecchia

Mossi dall’intento di raccogliere testimonianze dirette presso le popolazioni locali, ci imbarchiamo in un temerario tour in bicicletta.

La nostra è una missione impossibile, attraverso la quale sperimentiamo sulla nostra pelle quanto sia arduo viaggiare nel modo rigorosamente autonomo ed eco-sostenibile in cui usavano spostarsi nei tempi andati i Nenet. Ormai, anch’essi ricorrono sempre più ai veicoli introdotti dallo stesso progresso tecnologico che riscalda il pianeta e condanna il loro habitat.

In pista siamo io e Anton, un giovane nativo Nenet che decide di farci da guida, dopo esser riuscito a farsi prestare una bicicletta da Ivan, il direttore del megastore “Sportmaster” di Salkhard, rimasto affascinato dal nostro piglio avventuroso.

Io invece sono in sella al mio bolide, attrezzato a redazione solare: un pannello fotovoltaico agganciato sul retro alimenta gli apparecchi di registrazione foto e video. È l’unico modo per evitare che i dispositivi si scarichino in pochi minuti a causa delle basse temperature.

Il nostro compagno di avventure Anton (a sinisrra) mentre riceve la biciceltta da Ivan, direttore del negozio SportMaster

Lasciataci alle spalle Aksarka, ultimo insediamento raggiungibile per via asfaltata, iniziamo a pedalare sulle acque congelate del fiume Ob.

Ma non siamo gli unici a solcare il suo corso pavimentato di bianco. Macchie nere spuntano in lontananza, ingrandendosi, fino a quando vediamo pararcisi dinnanzi roboanti veicoli a doppia o tripla trazione.

Dai finestrini aperti fanno capolino occhi a mandorla, dal colore sovente grigioverde, che ci squadrano con divertito interesse. Siamo gli unici folli che girano a pedali.

Avventura a pedali sul fiume Ob

L’autostrada di ghiaccio

Tramonto sull’Ob

Navigabile d’estate, d’inverno l’Ob diventa una naturale autostrada che mette in comunicazione villaggi che restano isolati in primavera e autunno quando il ghiaccio è ancora presente, ma non è abbastanza spesso per sostenere mezzi pesanti. Le cosiddette “strade invernali” si ramificano a rete,  congiungendo per pochi mesi l’anno molte zone remote della Siberia.

Ruspe di manutenzione spianano a tratti la via tracciata da bandierine e segnaletiche autostradali. Tutto ciò sparirà non appena il ghiaccio ridiverrà acqua e le auto lasceranno il posto alle imbarcazioni che ora giacciono sepolte sotto la neve, lungo le invisibili sponde del fiume che delimitano il tragitto.

Imbarcazione sulla sponda dell’Ob

La nostra impresa su due ruote, tuttavia, non dura per molto. Sopraggiunto il tramonto, siamo costretti ad arrenderci dopo neanche 80 Km. Le nostre gomme sbandano e si arenano nella poltiglia di ghiaccio spalmata sull’Ob, impedendoci di procedere oltre.

Ci rassegniamo anche noi a salire a bordo di una 4×4 per attraversare il fiume in tutti i suoi 40 Km di larghezza e proseguire lungo la sua sponda nord, avvicinandoci alla costa est della penisola di Yamal.

Ci vogliono altre 4 ore per coprire i restanti 150 Km che ci separano dalla nostra destinazione. Si tratta di Yar-Sale, il centro urbano dove si tiene il festival annuale del folklore Nenet.

Ancora 50Km per Yar-Sale, la nostra destinazione

Centinaia di nomadi accorrono a Yar-Sale da ogni dove, abbandonando i loro accampamenti sparsi nella tundra.

Durante i tre giorni dell’adunata, le diverse squadre tribali si sfidano alla corsa delle renne, alla presa al lazo e ad altre gare in cui esibiscono la propria abilità di capi bestiame davanti a un pubblico di compatrioti che sfoggiano i migliori abiti tradizionali, indossati apposta per l’evento.

Mercatino durante il festival a Yar-Sale

Pesce naturalmente surgelato

I “Blues Brothers” versione Nenet

Concorrente si prepara a gareggiare nella corsa delle renne

A tutta “renna”

Torneo di presa al lazo

La madre si gode lo spettacolo mentre il figlio si fa una siesta

A Yar-Sale, ci raggiunge Francesca Bormioli, co-fondatrice e collaboratrice del progetto.

Insieme incontriamo Evgeny, un pescatore che si prepara a una lunga traversata verso nord per andare a stanare le sue succulente prede da sotto il ghiaccio, attraverso buchi praticati secondo la tecnica dell’”ice-fishing”. Ci propone di accompagnarci in motoslitta al campo dove vivono alcuni suoi famigliari, neanche 15 Km da Yar-Sale.

Sfrecciamo attraverso la tempesta di neve. La pianura nevosa e la nebbia che vi galleggia sopra si confondono in un mondo etereo senza terra né cielo.

D’un tratto una breccia si allarga nella vischiosità lattiginosa e vi appare una solitaria tenda conica.

Ecco il nostro chum (tipica tenda Nenet)

Quella tenda è il “chum”, la tipica abitazione dei Nenet composta da una stratificazione di pelli di renna, cosi spesse e resistenti da mantenere l’interno abitabile anche quando fuori si scende a meno 60°.

Entriamo ed Evgeny ci presenta la famiglia che la occupa: il padre e la madre Sergei e Svetlana, la figlia maggiore Paolina con la figlioletta Slata e i due figli più giovani, Alexander e Timur.

Sergei rompe e raccoglie il ghiaccio per approvvigionare d’acqua la sua famiglia

I figli di Sergei sfidano la tempesta di neve per trasportare il ghiaccio fino al chum

La piccola Slata osserva il nonno Sergei tagliare la legna per il camino del chum

Diamo una mano anche noi (in primo piano: Francesca Bormioli avvolta nella “malitsa”, casacca conciata con pelle di renna)

Ascoltando la drammatica storia di Sergei, comprendiamo con amarezza la probabile sorte che attende quest’intero popolo di nomadi che continua ad aggrapparsi con fierezza alle proprie radici carovaniere.

Mai ci fu gente più degna del motto “Chi si ferma è perduto”.

I Nenet non si fermano mai, se non per brevi periodi, macinando migliaia di chilometri ogni anno. Viaggiano da Sud a Nord in primavera, e in senso inverso in autunno, alla costante ricerca di nuovi pascoli per sfamare i propri animali. Grazie ad essi, riescono ad assicurare la propria stessa sopravvivenza senza dover chiedere nulla a nessuno.

I chum vengono smontati, ripiegati e legati alle slitte trainate da renne e motoslitte, per poi essere rimontati alla fine di ciascuna tappa giornaliera.

Renne pronte per essere legate alle slitte per la migrazione primaverile

Le renne sono la nostra casa, i nostri vestiti, il nostro cibo, il nostro mezzo di trasporto, tuttavia negli ultimi anni il cambiamento climatico e le recinzioni private hanno iniziato a compromettere l’allevamento e il nostro ancestrale stile di vita”. Spiega Sergei, rammentando il maledetto anno 2013, quando l’inizio dell’inverno fu caldo e piovve anziché nevicare, creando sul suolo uno duro strato di ghiaccio, “Le nostre renne non sono riuscite rompere il ghiaccio con gli zoccoli per raggiungere i licheni di cui si nutrono e sono morte di fame.

Campo nomadi allevatori di renne non lontano dal chum di Sergei

Renna perfora con gli zoccoli la neve e bruca il licheni sottostanti

Da quando hanno perso la loro mandria, Sergei e Svetlana hanno dovuto cessare il nomadismo tramandato dai loro antenati e si sono stabiliti vicino Yar-Sale, dove possono almeno acquistare viveri nei negozi.

Ad aiutarli economicamente è la figlia Polina che vive col marito e lavora a Yar-Sale. Va a trovarli regolarmente, per farli giocare con la loro nipotina Slata, cosi come fanno Alexander e Timur durante i periodi di vacanza dal collegio in cui studiano.

Anche i due ragazzi, da grandi, si troveranno un lavoro in città. Alla morte dei genitori, il vecchio chum resterà altrettanto vuoto e desolato che la tundra che ora lo circonda. Contemplare questo spazio sterminato punteggiato da pulviscolo umano è per noi un’esperienza unica.

Bambini giocano in un campo nomadi (idem foto successive)

Decidiamo di incamminarci lungo un sentiero che collega i diversi accampamenti della zona. La nostra idea è fotografare la tundra dei Nenet e mostrarla su Google Maps affinché tutti sappiano dove si ergono questi accampamenti, prima che di essi rimanga solo il ricordo.

Ad accompagnarci nella nostra escursione, oltre a Francesca, è il piccolo Timur che ci offre generosamente la sua slitta di legno per trasportare il nostro pannello solare.  Con esso alimentiamo, strada facendo, lo smartphone e la fotocamera con cui scattiamo le immagini sferiche per lasciare la nostra memoria ai posteri.

Magari un giorno lontano, quando l’aria primaverile non sarà più gelida, bensì rovente, chi giungerà qui troverà la tundra già svestita del suo manto immacolato.

GLI SPONSOR TECNICI DELLA SPEDIZIONE

Decathlon ci ha fornito un piumino e muffole Makalu, nonché pantaloni d’alpinismo, tutti della gamma Simond. Li abbiamo provati fino a 25 sotto zero. Hanno dimostrato un’ottima tenuta
DiamondCycles ci ha fornito una E-Bike Freedom. Le sue gomme invernali hanno aderito perfettamente sia su strada che su ghiaccio duro (purtroppo niente batteria poiché vietata in aereo)
Samsung ci ha fornito un Galaxy S7 Edge, col quale abbiamo telecomandato alla grande le nostre fotocamere 360 tramite apposite app. Il freddo l’ha scaricato a tratti, ma non l’ha ucciso.
Tregoo ci ha fornito una power station 40-120 composta da un pannello solare pieghevole e un accumulatore: un kit indispensabile per ricaricare le nostre fotocamere in mezzo al nulla
Suunto ci ha fornito un oroglogio Spartan Trainer Wrist HR per geolocalizzarci e calcolare regolarmente il tempo a nostra disposizione prima del gelo, con performance ottimali

 

 

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A proposito dell'autore

Massimo Clementi

Web Content Manager di Trekking.it. Social media, scrittura e contenuti sono il mio pane quotidiano. Appassionato di montagna, trekking e attività outdoor. Mi prendo cura ogni giorno dei contenuti di trekking.it, mi assicuro che siano di qualità e utili per chi li legge. Cerchiamo di prendere i migliori ingredienti dalla grande giungla di internet per "cucinare" articoli e approfondimenti che sappiano dare valore ai nostri lettori.

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